16 beste steder å besøke på Kanariøyene

Selv om det er en del av Spania, er Kanariøyene mye nærmere Afrika enn de er i Europa. Fuerteventura ligger kun 160 kilometer fra Marokkos nordvestkyst, nært nok for at strendene er laget av blåser Sahara-sand. Spansk er lokalspråket, men turister kan bli overrasket over å finne en tydelig kanarisk karakter og kultur som er ganske forskjellig fra Spania på fastlandet. Med andre ord, ikke forvent tyrefekter eller flamenco. Forvente å finne mange andre turister, spesielt på øyene Tenerife og Gran Canaria, hvorav de fleste har kommet for de fantastiske strendene. Det er ingen feil sesong å besøke øyene, da deres plassering der den tropiske klimatiske sone slutter seg til den subtropiske sone, gir dem et nesten ideelt klima av evig vår, med gjennomsnittstemperaturer som varierer kun 14 grader gjennom året.

Kanariøyene har lenge vært populære hos britiske og nord-europeiske solsøkere, så du finner engelsk snakkes i de fleste restauranter, hoteller og butikker. Du vil også finne et overraskende utvalg av ting å gjøre på disse syv øyene, fra vannsport og turstier til moderne kunst og sjarmerende koloniale byer. Selv om hver øy er forskjellig, har de til felles deres vulkanske opprinnelse, noe som har ført til noen av deres mest karakteristiske naturattraksjoner. De fire største øyene, Tenerife, Lanzarote, Fuerteventura og Gran Canaria har alle fascinerende vulkanske trekk, hvorav to er nasjonalparker. Øyene har tre UNESCOs verdensarvsteder.

1. Teide National Park, Tenerife

Den tredje høyeste vulkanen i verden på 3718 meter høyde, Teide tårner over den lille øya Tenerife, den mest kjente på Kanariøyene. Teide National Park, et UNESCOs verdensarvsted, omfatter hele fjellet, og en tur inne i det enorme krateret er et høydepunkt for en tur til Kanariøyene. Inne i kraterets kant er en kaldera - kratergulvet - 19 kilometer i diameter, og en kjøretur over denne barre moonscape er som å kjøre inn i sentrum av jorden. Dette krateret er faktisk det som er igjen av et mye større fjell som blåste toppen for omtrent tre millioner år siden, sammenfallende i seg selv. På steder forlot det vegger som stiger 457 meter over kratergulvet.

El Portillo besøkssenter er et godt sted å starte, hvor et utmerket lite museum har interaktive utstillinger som viser hvordan vulkaner danner og utforsker kraterets omgivelser. Utenfor går en sti gjennom en botanisk hage, hvor etiketter hjelper besøkende til å gjenkjenne og identifisere innfødte planter de vil se i parken. For å se krateret ovenfra og for vidstridende utsikt, kjør Teleférico-taubanen opp Teides kjegle, en nyere vulkansk topp som dannet over det gigantiske krateret etter at den opprinnelige toppen av fjellet hadde gått av. Selv om utsikten fra taubanen er enestående, kan den ikke matche opplevelsen av å krysse kratergulvet for å se de varierte restene av vulkanvirkningen: lavafelt; Jumbles av hakkede, svarte lava boulders; klitter av lava småstein; og outcrops av rød, blå, gul og svart vulkansk stein. Stoppepunkter på ulike funksjoner har skilt på engelsk som beskriver flora og fauna og forklarer landskapet, og turstier fører til høydepunktene. En annen flott måte å se parken på er en guidet tur. Hvis du vil bli hentet rett på ditt hotell, vil den private tur: Teide National Park, Mt. Teide Hike, og bil er et enkelt alternativ.

2. Timanfaya nasjonalpark, Lanzarote

Lanzarote har en mye nyere vulkansk historie enn Tenerife - de katastrofiske utbruddene som dekket mesteparten av øya i smeltet lava og vulkansk aske skjedde mellom 1730 og 1736. Den syvårige utbruddssituasjonen begravet 11 landsbyer og kjørte befolkningen fra øya, som tidligere hadde vært Kanarias hage. Etter at utbruddene stoppet, kom bøndene tilbake og fant innovative måter å dyrke deler av deres askedekket land. Den mest dramatiske av vulkanske landskap, inkludert en fortsatt aktiv vulkan, er nå beskyttet som den UNESCO-listede Timanfaya National Park.

Du må bokstavelig talt se det for å tro på det: store områder med ujevnt terreng som er dekket av virvler av lavet lava, sprukket i sprukker av mer smeltet lava som fortsatt beveger seg under den. For å se hele parken, gå til Islote de Hilario, på toppen av en vulkanisk kjegle, hvor park rangers demonstrerer den enorme varmen like under føttene. Tørr børste kastet inn i en depresjon bursts i flamme, og vannet strømmet ned et rør brer ut igjen i en kokende geyser. På en restaurant her kan du spise kylling du har sett grill over varme fra vulkanen nedenfor. Det er flere vulkanske underverker i nærheten - et kollapset krater som danner en cove-strand, hvor du kan samle semi edelstener, sjøgrotter dannet av vulkansk rør og røde sanddyner av vulkansk aske.

3. Strender på Gran Canaria

Gran Canarias sørkyst er en nesten konstant rekkefølge av vakre, gyldne sandstrender. Mellom Playa de San Agustin i vest og Puerto de Mogán i øst, vil solsøkere finne ikke mindre enn seks store badebyer. Den største er Maspalomas, kanskje øyas mest populære strand, malt med lyse paraplyer og støttet av en promenade og en rekke restauranter, kafeer, butikker og fornøyelser. Det er en av øyas livligste strandscener når som helst på dagen eller natten. I den ene enden er et beskyttet reserve av store sanddyner som strekker seg i lag til sjøen. Fjell av vindrisset sand undulerer over strender, hvor sanddyner så høyt som 12 meter blir stadig skåret og skiftet av sjø og vind. Du kan vandre i timevis til fots, og beundrer deg i deres øde skjønnhet, men det er mer eksotisk å klatre på en dromedar for en lurketur gjennom denne spektakulære dunescape.

Hovedstaden Las Palmas har flere flotte strender, inkludert Playa Las Canteras, med en bred sandstrand og milde farvann takket være en naturlig brudvann dannet av vulkansk fjell. En del av stranden er et dykkeområde. La Playa Jinámar er en liten strand med en mørk sandstrand og moderate bølger. På grunn av det klare, varme vannet er dykking populært utenfor denne kysten, og en undervannspark har blitt utpekt på Arinaga, nord for Playa de San Agustin. Det er dykkerskoler på Maspalomas, Playa Ingles og flere andre poeng, og du finner fasiliteter for all slags annen vannsport her, inkludert seiling og windsurfing.

4. Verk av Cesar Manrique, Lanzarote

Kunstneren Cesar Manrique huskes ikke bare for sine kunstverk og arkitektur, men for inspirasjon og dedikasjon som reddet karakteren til sin opprinnelige øy Lanzarote. Etter en vellykket kunstkarriere i New York og på kontinentet, kom han tilbake til Lanzarote i 1968, hvor han begynte en kampanje for å redde Lanzarote fra den uberørte turistutviklingen som hadde ødelagt så mange andre feriedestinasjoner. Han satte øya på en ny miljømessig og kulturelt bærekraftig bane ved å designe og bygge en rekke attraksjoner som brukte og feiret øya natur - dens vulkanske landskap, ragged lavastrømmer og skyhøye klipper.

Disse inkluderer hans eget dramatiske hjem, Taro de Tahiche, bygget inn i en rekke underjordiske bobler forårsaket av lavastrømmer; Jameos del Agua, et auditorium, svømmebasseng og restaurant bygget inne i en stor vulkansk boble; Monumento al Campesino, med en monumental moderne skulptur og håndverk galleri; Mirador del Rio, en naturskjønn utsikt over havet over nordkysten; Jardin de Cactus, en fantastisk kaktus hage bygget inn i en tidligere steinbrudd. Han repurposed også et fortapt fort i Museo Internacional del Arte Contemporáneo i Arrecife, designet det vakre Salinas Hotel i Costa Teguise, designet skilt for flere andre attraksjoner, og skapte store vindleker - mobile skulpturer på veikryss over hele øya. Men mest av alt smadret han øboerne med en stolthet i sitt unike landskap og tradisjoner, og en vilje til å beskytte sin integritet.

5. Strendene på Tenerife

Som de på Gran Canaria ligger de fantastiske strendene på Tenerife langs sin solfylte sørkyst. Blant de mest utviklede, med mange fritidsboliger, hoteller, restauranter og idrettsmuligheter, er den gylne sanden til familieorienterte Playa de Las Vistas og de eksklusive enklaver rundt Playa del Duque, på Costa Adeje i vest. På sistnevnte finner du shopping, luksuriøse spa, golf, windsurfing, jetski og andre aktiviteter. Strengen strendene slutter med Puerto de Santiago og Los Gigantes, i en spektakulær beliggenhet under soaring klipper.

Mindre naturlige strender med mørkere sandpunkt hele kysten øst for Los Cristianos så langt som El Medano. For blåsig for komfortabel soling eller svømming, er El Medano en førsteklasses surfingstrand. Senere vest er den vakre, lille Playa Santiago og Playa de la Arena, beskyttet av steinete land og ligger under en frodig park. Adeje er et eksklusivt feriested, med shopping, luksuriøse spa, golf, windsurfing, jetski og andre aktiviteter. Kanskje den beste stranden for familier er Playa de las Teresitas, like utenfor hovedstaden i Santa Cruz. Den svakt skrånende, gyldne sanden (importert fra Nord-Afrika) er beskyttet av kunstige barrierefel som gjør den perfekt for barn og svømmere, uten tungt surfe på noen andre strender.

6. Strendene i Fuerteventura

Miles av strender på øya Fuerteventura er nesten tomme, og selv de fleste av de med velutviklede turistinfrastrukturer er uncrowded. De nordøstlige strendene er ofte ganske blåsige, og surfen på de nordlige strendene er ganske tung - til glede for surfere, som finner noen av Europas fineste bølger her. Corralejo, en fiskehavn på nordkysten, er et surfesenter, med utleie, surfskoler og en sterk surfer og vannsportkultur. Playa el Pozo, som har moderate bølger og trygt svømmevann, har en rekke kiosker som leier vannsporter, strandstoler og parasoller, og det er flere andre valg langs Corralejos nesten 16 kilometer sandstrand.

Men det er Playa Sotavento (leeward strand) som har tjent Fuerteventura sitt rykte som et fristed for strandelskere. Den strekker hele sørkysten av Jandia-halvøya, på sørsiden av øya. Du kan velge ditt paradis fra nesten 30 kilometer gyllen sand lapped av turkis farvann. Mens det er byer og turistklaver med alle fasiliteter, er det overflod av urørte strandområder som tiltrekker seg turister til disse fantastiske sandene.

7. Santa Cruz de Tenerife

Hovedstaden i Tenerife er en livlig og attraktiv by, preget av enestående arkitektoniske attraksjoner. Den fremste av disse er den praktfulle Auditorio de Tenerife, et operahus og konserthus med utsikt over havet, designet av den spanske arkitekten Santiago Calatrava. Konserthallen er vert for utøvende kunstnere, dirigenter og orkestre i verdensklasse. Santa Cruz har andre kulturelle høydepunkter, inkludert de flotte samlingene av Museum of Fine Arts, hvor du finner verk av spanske, flamske og kanariske malere. På det fascinerende natur- og museemuseet kan du lære mer om Tenerife sine innfødte, før de europeiske bosetternees ankomst, og om vulkanhistorien til øya. I nærheten av museet er det livlige Mercado de Nuestra Señora de Africa et godt sted å finne lokale håndverk. Santa Cruz er der du finner de beste shoppingmulighetene på Tenerife, og også Kanarias mest berømte arrangement, det årlige karnevalet, preget av overdådige parader, show og ekstravagante kostymer.

8. Las Palmas de Gran Canaria

Las Palmas de Gran Canaria er en solfylt badeby med en interessant historisk arv fra den spanske koloniale fortiden, fra det 15. århundre. Byen ble grunnlagt i 1478, Spanias første koloniale fotfeste i sin vestlige ekspansjon mot den nye verden. Den imponerende 16. århundre katedralen Santa Ana har et gotisk interiør med uvanlige palmeformede kolonner, og i sørfløyen er bispedømmet, med en rik samling av religiøs kunst og gull- og sølvarbeid. De interessante arkeologiske og etnografiske samlingene på Kanariøyene viser den pre-latinske kulturen på øya.

Casa de Colon i det 15. århundre var hjemmet til den første guvernøren, der Columbus bodde på vei til den nye verden. Utstiller i museet detaljene sine utforskninger. Huset er et vakkert eksempel på kanarisk arkitektur, med delikate tre balkonger, nydelige terrasser og en monumental døråpning. Néstor-museet viser kunstverket Néstor Martín-Fernández de la Torre, en av de mest berømte spanske symbolistiske malere. Museet viser sine malerier, blant annet portretter og landskap, samt tegninger, skisser og håndverk. Néstor-museet er en del av Pueblo Canario (Canaries Village) bygget i en idealisert "neo-kanarisk" stil. Jardín Botánico Viera og Clavijo, syv kilometer fra Las Palmas, er en spektakulær botanisk hage fylt med innfødte kanariske plantearter og ligger i en vakker dal.

9. Loro Park, Tenerife

En av de mest populære turistattraksjonene på Kanariøyene er denne villmarken like utenfor Puerto de la Cruz. Kombinere høye bevaringsstandarder med god underholdning har parken en av verdens største samlinger av papegøyer, et stort delfinarium og et stort akvarium med en undersjøisk tunnel hvor du kan gå som haier og andre sjødyr, svømme overhead. En flaggermusgrotte; en gorilla jungel; en stor penguin habitat; og ulike eksotiske dyr, inkludert tigre og krokodiller, fyller den store parken.

Adresse: Calle San Felipe, Puerto de la Cruz, Tenerife

Offisielt nettsted: www.loroparque.com

10. San Cristóbal de la Laguna, Tenerife

Denne sjarmerende kolonistaden er et utpekt UNESCOs verdensarvsted på grunn av sin eksepsjonelle kulturarv. San Cristobal de la Laguna, lokalisert kjent som La Laguna, er den tidligere hovedstaden på alle Kanariøyene. Den vakre historiske byen har mange arkitektoniske perler, som den utførlige katedralen, renessansen og de neoklassiske kirker, og imponerende herskapshus bygget av velstående familier i det 17. og 18. århundre. Byens sognekirke, Iglesia de Nuestra La Concepción, ble bygget 1496 og endret i det 16. og 18. århundre. Helligdom er ganske enkelt utsmykket og har Mudéjar mynt. En annen viktig kirke er det 17. århundre Iglesia de Santo Domingo de Guzmán, med platereske detaljer på fasaden og et ornately designet mudejar-tak. Malerier av Kanariøyene kunstner Cristóbal Hernández de Quintana dekorere interiøret. For en historisk oversikt over regionen, gå til Historie- og antropologimuseet, som ligger i den vakre Casa de Lecaro, som stammer fra 1593.

Overnatting: Overnatting på Kanariøyene

11. La Orotava, Tenerife

I en vakker dal med bananplantager, har denne kolonistaden blitt utpekt som et nasjonalt historisk kunstnerisk område . Det historiske kvarteret er fylt med nådige gamle hjem, mange med utsmykkede tre balkonger. Den mest fremragende av disse arkitektoniske juvelene er Casas de los Balcones, bygget på 1630-tallet som et hjem til en velstående kolonialfamilie. I dag er det et museum og galleri av tradisjonell kanarisk håndverk og håndarbeid. For å beundre de indre balkongene, gå inn på plantens fylte terrasse. Iglesia de Nuestra Señora de la Concepción, en barokkkirke fra 1500-tallet, har to bemerkelsesverdige klokketårn.

Den vakkert anlagte Hijuela del Botánico er fylt med mer enn 3000 fargerike tropiske blomster og sjeldne planter, satt i plener med dekorative bassenger. En enda større botanisk hage er i nærliggende Puerto de la Cruz, som en gang var en del av La Orotava, en havn kjent for sitt fiske (båtene tar fortsatt med dagens fangst til sine restauranter). Cesar Manrique, kunstneren, skulptøren og arkitekten fra naboøya Lanzarote, designet sin Jardin Beach blant vulkanske bergarter.

12. Cueva de los Verdes

En av de mest populære tingene på Lanzarote er å utforske det syv kilometer lange vulkanrøret som strekker seg fra La Coruna fjellet til sjøen. Disse rørene ble dannet når overflaten av en lavastrøm ble avkjølt og herdet mens den smeltete elvfloden fortsatt fløt under den. Da underjordiske lava tømte ut i havet, forlot den hulrøret dypt under jorden. De to kilometer innsiden av hulen du kan tur er i sin opprinnelige tilstand - de eneste tingene som er lagt til er lys og gangveier for sikkerhet. Du går inn i hulene gjennom et jameo - et hull som er opprettet ved sammenbrudd av et tynt sted i lava-rørets tak. Noen av de større rommene er så høye som ni til 12 meter. Veggenes stein er rød, oransje og svart, dannet av forbindelser som jernoksid og kalsiumkarbonat i steinen.

13. Puerto del Carmen, Lanzarote

Den største turistbyen på Lanzarote er livlig Puerto del Carmen, omgitt av mer enn seks kilometer med sandstrender med rolig vann. Den gamle fiskerlandsbyen har blitt omgjort til et travelt feriemål med et bredt utvalg av hoteller og restauranter, men for alle turistfasilitetene har den ikke mistet følelsen av en ekte canarisk by. De som besøker de to første ukene i august, vil bli glade av Fiesta de la Virgen del Carmen . Denne religiøse festivalen hedrer patronenes helgen i fiskeværet, som er pyntet med fargerik bunting for anledningen. Landsbyen feirer med en tradisjonell prosesjon med dekorerte båter. En av båtene har statuen av Virgen del Carmen, mens andre fiskebåter følger i en skumring maritime parade.

14. Santa Cruz de la Palma

Denne hyggelige kystbyen har den mest uberørte strandpromenaden til noen på Kanariøyene, og gjenspeiler fortsatt den favoriserte posisjonen den holdt på 1500-tallet, da det var en av kun tre spanske havner som fikk lov til å handle med New World. Spaser langs den brosteinsbelagte Calle O'Daley for å se de kjente hjemene til velstående kjøpmenn og setter pris på velstanden denne byen likte i det 17. og 18. århundre. Iglesia del Salvador fra 1600-tallet har et vakkert muddertak og en malt altertavle. Ayuntamiento (rådhuset) var en gang kardinalens palass, bygget i 1569, og har et fantastisk utskjæret tak og renessansarkade. Hvert femte år feirer øya sin skytshelgen, Virgin of Las Nieves, med Quinquennial Fiestas, etter de samme tradisjonene byens folk har hatt siden 1680.

15. Parque Nacional de Garajonay, La Gomera

La Gomera stiger så bratt fra Atlanterhavet at det er upraktisk å bygge en vei rundt kysten. Å overskride den øverste halvdelen av øya er verdens største forglassskog, beskyttet som Garajonay nasjonalpark, og et UNESCOs verdensarvliste . Sytti prosent av parken på 9.325 hektar er dekket av en tett laurbærskog, som ligner de som dekker Europa i tertiary perioden. Disse vakre, grønne skogene er hjem for mange planter og dyr som bare er innfødte til denne øya, og øyas bekker og fjærer blir matet av skyer og tåker som svinger på toppene i parken. Terrenget er bratt, og stier gjennom de tåke mossdrapede skogene åpner for fantastisk, om ofte svimmelhet inspirerende, utsikt. Øyekapitalen i San Sebastián var hvor Christopher Columbus utstyrte skipene sine før han krysset Atlanterhavet i 1492.

16. Caldera de Taburiente nasjonalpark, La Palma

La Palma er den grønneste på Kanariøyene, kjent som Isla Bonita (Beautiful Island). Utpekt som en UNESCO-biosfærereservat, varierer La Palma landskap fra uberørte skoger til rene klipper og svarte sandstrender. Blant de mange beskyttede miljøene er Caldera de Taburiente nasjonalpark, hvor vulkanske topper stiger til 2.400 meter, og lavastrømmer går ned til sjøen. For de som søker idylliske omgivelser, har parken skogkledde områder med bekker og fosser. Langs den steinete kystlinjen er pittoreske små bukter gjemt i mellom bratte bakker.

Tips og turer: Hvordan få mest mulig ut av ditt besøk til Kanariøyene

  • Touring Teide National Park : Du kan stå på toppen av Spanias høyeste fjell, ledsaget av en erfaren guide, på halvdagens Private Tour: Teide National Park, Mt. Teide Hike, og bilbane. En privat, luftkondisjonert kjøretur tar deg fra ditt hotell i Tenerife opp til de bratte sidene av vulkanen til Las Cañadas for panoramautsikt og å ta en taubane til like under toppen av Teide. Med din guide, gjør 30-minutters klatring på lavastien til vulkanens topp.
  • Dolphin and Whale Watching : Vannene rundt Tenerife er kjent for sitt liv i havet, og du kan se fra en luksusbåt som hvaler og delfiner cavort i bølgene, på en

Whale and Dolphin Watching Luxury Sailing Yacht Small Group Charter. I løpet av tre-timers cruise vil det være tid for en stopp i en bortgjemt bukt for en svømmetur eller å bruke gratis snorklingutstyr for å se etter mer sjøliv.